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第21回 『ラブライフバランス研究所』 東京都港区の結婚相談所

2020年01月21日


 Rushの水野さんという名前を聞いて、筆者は嬉しさで浮足立った。あれは15年ほど前のことだったと思う。ビジネス誌のインタビュー仕事で、合コンセッティング会社の創業社長として名を馳せていた水野真由美さんに会いに行ったのだ。やる気と行動力に満ち溢れ、説得力のある言葉で話す美人だったという強烈な記憶がある。

 その後、水野さんは合コン事業を婚活企業の大手であるIBJに売却し、自らはラブライフバランス研究所という結婚相談所を経営している。久しぶりに会ってもらい、あれこれ聞いてみたいと思った。

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第20回 『マリッジナビ』 神奈川県横浜市の結婚相談所

2019年12月25日


「会員さんにも気が合う人がいてLINEのやりとりを楽しむことがあります。でも、仲人仲間はもっと面白い。壮絶な人生を歩んできて、『私はずっと矢面に立ってきた』と笑っている人もいます。会員さんが成婚に向かっていくときも、仲人同士の考え方が似ているととてもやりやすいです」

 横浜駅からほど近いマンションの一室に来ている。華やかなオーラを発しながら、やや早口で話してくれるのはマリッジナビの石田由美さん。自身は20代後半で結婚し、開業医の夫との間に二人の子どもを授かり、長く専業主婦をしてきた。今では仲良しになった義母との嫁姑関係に苦しんだこともあるが、「すぐに忘れちゃうタイプ」なので乗り切って来たらしい。おそらく経済的な苦労をしたことはないだろう。世間ずれをしていない、いい意味でのお人よしなのだと思う。

 お人よしには想像力に欠けて無神経な発言をする人もいるが、石田さんはそのような傾向はない。結婚8年目の筆者には子どもがいないことを話すと、石田さんはさっと表情を改めて、自分の子どもが大病を患ったときに失神しそうなほど心配したエピソードを話す。人はそれぞれの立場で苦労があり、幸せもあることを伝えたいのだろう。客観性を失わない姿勢は仲人としての仕事にも貫かれている。

「会員さんが無事に成婚したときにも、『私が2人を結婚させた』なんて恐れ多いことは思いません。くっつくものはくっつくし、無理なものは無理なのです。多少のアドバイスはさせていただきますが、余計な口出しはしません。交際が始まった後で、2人があまり会っていなかったとしても、相性は悪くないかもしれないのです。私の思い込みで勝手に交際終了するなんてことはしません」

第19回 『最短結婚ナビ』 東京都中央区の結婚相談所

2019年12月21日


「最短結婚ナビ」という名称からして上手だな、と感じた。代表の鎌田れいさんは30年以上のキャリアを持つフリーライターでもあり、言葉のセンスを磨き続けているのだろう。東洋経済オンラインでの人気連載「仲人はミタ」の記事を読んだ人からの問い合わせが多いそうだ。

「私の考え方を理解して共感をしてくれた方が相談に来ていただけるので、ミスマッチは少ないと思います」

 鎌田さんの考え方を突き詰めた言葉が「最短結婚」なのだが、その手法については後述する。鎌田さんがなぜ結婚相談所を始めたのかをまず知りたい。筆者もフリーライターなので大いに気になるのだ。

「20代の頃から、芸能記事やドキュメント記事を中心に仕事をしてきました。ドキュメントは取材に時間がかかるので本数を書けません。量産ができる芸能記事で生計を立てて来たのですが、アイドルとはどんどん年齢が離れていくのでみずみずしい文章を書きにくくなって来ました。出版業界も低迷が続いていますよね。子育てがほぼ終わったので、ライター以外の仕事も何かやりたいなと思ったのです」

 ぶっちゃけ話をしてくれる鎌田さん。きさくな人柄のようだ。30年ほど前の出版業界は「無茶苦茶なバブル」で、某出版社などは湯水のように経費を使っていた、などの興味深いエピソードも話してくれた。具体的には書けない話ばかりなのでここでは割愛する。

「私が若い頃は、女性は25歳でクリスマスケーキのように値崩れし、31歳を過ぎた年越しそばは食えない、なんて言われていました。20代は仕事が楽し過ぎて結婚どころじゃなくて、30代になっても『私はどうにかなるだろう』と思っていのです。でも、どうにもなりませんでした」

せんでした」

第18回 『しあわせ婚活Miyabi(みやび)』 大阪府高槻市の結婚相談所

2019年10月15日


 小さな結婚相談所の個性と魅力をできるだけわかりやすく紹介し、本気で結婚したい個人とのマッチングの手助けをしたい。結婚相手と同じく、結婚をサポートしてくれる人との相性とご縁も大事だから――。そんな気持ちで始めた本連載も18回目となる。

「こんかつ山」に登録してくれた相談所のうち、筆者による取材を希望したところを順に回っている。取材先からお金をもらう広告記事ではないので、筆者が見聞きして感じたことをそのまま書くのが原則。「ハイクラスの男女会員が揃う」とか「成婚率No.1」などのありがちなPR文章にすると、横並びになって比較検討する余地が少なくなるからだ。もしくは不毛な価格競争に陥ってしまう。

読者の一部が「この相談所は熱心だけど私には合わない」と判断するぐらいのほうがいいと思っている。そうすれば、同じぐらいの数の人が「面白い相談所だな。私にはピッタリ!」と感じてくれるだろう。

 記事を読んで「このカウンセラーなら会ってみたい」と思ったら、気軽に無料カウンセリングを受けてみてほしい。できれば「こんかつ山」にユーザー登録をして申し込んでほしいが(そうでないと「こんかつ山」の運営が成り立たず、本連載もいずれ消滅する)、各相談所のサイトから直接申し込んでもらっても構わないと筆者は思っている。

信頼できる結婚相談所との出会いはそれほど幸せなことであり、その影響は社会を循環し、いずれ筆者にも幸福のおすそわけが届く気がするからだ。良き結婚は、自分たちだけでなく家族や友人知人にも安心や豊かさをもたらし、社会を支える力になる。だから、結婚したい人はぜひ良縁を見つけてほしい。そのためには、自分に合った結婚相談所に入会するのが近道だと筆者は本連載を通して確信している。

第17回 『ファニーキープス』 神奈川県横浜市の結婚相談所

2019年10月06日


 「楽しく婚活をして、いい方と結婚できたらラッキーだな~、ぐらいの余裕な気持ちで動きましょう、と会員さんには伝えています」

 ここは神奈川県の東神奈川駅近くにあるマンションの一室。穏やかな笑みを浮かべながら軽い口調で話してくれるのは結婚相談所ファニーキープスの佐藤隆嗣さん。42歳の筆者よりも少し年上かなと予想したら、なんと57歳。大学4年生のお子さんもいるらしい。とても若々しく見えますね、と声をかけたら本人も否定しなかった。

「そうですね。40代には見られます。精神年齢はもっと若いです(笑)」

 威圧的ではなく、卑屈でもない。会員には上から目線の指導はせず、友だちのような対等さでフレンドリーに接する。そして、辛くなりがちな婚活を楽しんでもらう。佐藤さんの信条であり、大きな武器でもある。

「私が続けている婚活ブログを読んで、面談に来てくれる方が多いです。ユーモアやギャグを織り交ぜて書いているブログなので、初対面なのに親しみを持ってくれているようです。私が普通に話しているだけなのに、顔を見て吹き出す方もいます」

第16回 『Bridalチューリップ』 東京都豊島区の結婚相談所

2019年09月19日


 結婚相談所の訪問取材を続けていると、会員のお世話をしている相談所に対して筆者が「余計なお世話」を言いたくなることがある。例えば、恋活・婚活アプリ大手のペアーズなどが独身証明書の提出を必須にした婚活サービスを始め、相談所の領域に進出していること。うかうかしていると相談所の存在意義が失われてしまうのではないかと心配になるのだ。

 他にも言いたい。相談所は結婚という人生の重大事において顧客と関わっているのに、リピート客を前提としていないビジネスモデルであることが多い。客の側としては、1日も早く結婚して相談所と縁を切ることが目的となってしまう。常に新規顧客を求め続けるのは疲弊するし、健全なビジネスとは言えない。

 このような筆者の心配を解消する試みをしている結婚相談所がある。東京・高田馬場に本拠を置くBridalチューリップだ。代表取締役の桑山裕史さんに会い、まずは10年前に起業した経緯から聞くことにした。

「無縁社会の解消が弊社のビジョンです。私自身は30歳で独立することを決めていました」

 大学卒業後に大手の通信販売企業に就職し、シニア層向けに高額商品を販売する部門に配属された桑山さん。経済的には裕福でかつ健康な60代70代の顧客から、「一人だと寂しくて辛い」「死にたい」といった声を聞いて驚いたと振り返る。起業後、孤独の解消という深刻なニーズに応えるビジネスを試行錯誤。現在はシニア層の子ども世代である人々の結婚支援に注力している。将来の単身高齢者を一人でも減らすことが目的だ。

第15回 『SUN SUN CALL』 東京都港区の結婚相談所

2019年09月11日


「エンターテイメントとは人の気持ちをつかむことです。婚活とは『自分活』であり、結婚相手を探すことで自分がわかってきます。人の気持ちをつかめる自分とは何かを知ることができるのです。もしも私たちの相談所でお相手に出会えなかったとしても、外でご縁があるかもしれません。そのときに自分の魅力を大いに生かしてほしいと思っています」

 ここは東京・南青山にある芸能プロダクション。約30年の実績があり、著名な女優やモデルが在籍をしている会社だ。2019年4月から、新規事業として「もっと、エンターテイメントな婚活へ。」を掲げた結婚相談所SUN SUN CALLをスタートした。責任者の野上今日子さんは意気込みを率直に話してくれる。

 野上さん自身の前職は大手結婚相談所のサンマリエ。イベント開催の部署に所属し、大小の婚活イベントを「山のように」企画して実行した。

「婚活や結婚相談所の知識や原理原則を働きながらたくさん教えてもらいました。ただし、イベントは出会い作りだけで終わってしまいます。今度はもっと身軽な立場で目の前のお客さんのご縁を一つずつ結びたいと思うようになりました」

 サンマリエで働く前はショットバーを9年間も経営していた野上さん。さらにその前はワハハ本舗に勤務し、ある女優のマネージャーを10年間担当した。経歴を聞くだけで、他人をサポートしたり楽しませたりする仕事が好きでしょうがないのだと感じる。

 15年ぶりに芸能プロダクションの仕事に復帰し、新規事業を任された野上さん。かつて経験したマネージャー業と結婚相談所の共通点を次のように語る。

「マネージャー時代に大切にしていたのは、担当女優の話をしっかり聞くことです。現状や過去のことについてもガス抜き程度には聞きますが、私が意識していたのは未来の話題。これからどんな作品に出たいのか、誰と一緒に仕事がしたいのか。本人のためだけではなく、私のためです。これから彼女はどんな人と出会ったらいいのかを知るためのヒントになります」

 未来志向で話を聞くことは、SUN SUN CALLの会員との対話でも重視している。過去の恋愛経験から反省するよりも大切なのは「これから」の生活だ。どんな相手と出会い、どのような生活がしたいのか。具体的にイメージを膨らませて言葉にすることで良き出会いを引き寄せられる、と野上さんは信じている。

「昨日、30歳の女性会員さんと面談をしました。未来志向で話を聞いたところ、『ワクワクしてきました』と言ってくれたんです。目がキラキラしてとてもかわいかったです。そういう人はモテますよね」

第14回 『BRIDAL HILLS』 東京都渋谷区の結婚相談所

2019年08月30日


 婚活アプリが隆盛を極めつつある。20代30代だけでなく、今年で43歳になる筆者の同世代でも利用している人は少なくない。だからこそ、パリッとした精悍な風貌の高橋充さん(32歳)が結婚相談所を独立開業していると聞いて嬉しくなった。いろいろ聞いてみたい。

 高橋さんのキャリアはIT企業への新卒入社から始まる。名古屋の拠点で働いていて、プライベートでは先輩社員や知人の「恋活」のお手伝いをしていた。

「合コンを自分で開いたり、合コンに先輩を引っ張って行ったりしていました。印象的だったのは、ある人の送別会を開いたお店の女性店員さんと先輩をくっつけたことです」

 どうやったらそんな芸当ができるのだろうか。筆者には想像もつかない。仕事中の店員は確かに魅力的に映るが、声をかけて親しくなるのはハードルが高い。高橋さんには特殊なマッチングセンスと実行力があるのだろう。

「出会いというのは誰かが動かないと実現しません。この経験で人と人をつなぐことにやりがいを覚えました。ちなみに先輩はその店員さんとは別れてしまいましたが、今度は私の取引先の事務員さんとのご縁を結ぶことに成功し、今では幸せな結婚生活を送っています」

 4年後、高橋さんは転職して人材業界に入った。新卒採用や研修のコンサルティング業務である。そこで4年間「人に関わるスキル」を磨き、ITベンチャーに転じた高橋さんはいつしか独立開業を目指すようになっていた。

「名古屋での恋愛お手伝い経験、人に関わるスキル、そして会社経営の近くにいたこと。すべて組み合わさって独立心が芽生えました」

第13回 『リアルラブ』 東京都渋谷区の結婚相談所

2019年08月09日


 相談とは、悩みを抱えた人が解決を求めて信頼できる人に話を聞いてもらう行為を指すのだと思う。言葉にしているうちに自分の気持ちを客観視できて、解決策が自ずと見つかることもある。

ならば、結婚「相談」所を掲げる会社や個人が第一にやるべきは、結婚したいのにできていない人の話をじっくり聞くことだ。それをやらずに相手候補を次々と紹介するのは「結婚相談所」というよりは「結婚情報サービス」に近い。

「私自身、結婚したいと思った30代後半で3つの結婚相談所を体験しました。でも、ちゃんと相談にのってくれないのです。私の話を聞かずに『あなたにはこういう相手がいいんじゃないの?』とお見合い相手を紹介し、お見合いして断られると『あら、ダメだったの。じゃ、次はこの人に会ってみたら』の繰り返し。私は結婚の相性は自分で作っていくことができると思っています。相性がわかるためには、まずは自分自身を知ることだと思うんです。その人がどんな人なのか、どのような生き方をしたいのかを明確にしていくことこそが、『本当の相談』です。だから、私が結婚できたあかつきには本当の相談にのってくれる結婚相談所を作りたいと思いました」

 前のめりで一気に話してくれるのは、「結婚相談所&婚活カウンセリングのリアルラブ」を運営する湯田佐恵子さん。とにかく頭と舌の回転が速く、マイペースな筆者はやや圧倒されてしまった。ただし、その傍らには筆者以上にマイペースそうな旦那様の博和さんがニコニコしながら座っているので息苦しくはならない。夫婦漫才のような絶妙のコンビなのだろう。

 筆者はバツイチの既婚者だが、離婚して独身のままという想定で30分間の体験カウンセリングを受けさせてもらった。佐恵子さんは次々と質問し、心理学や性格学の知見を活かして筆者がどのようなタイプなのかを明らかにしてくれる。

佐恵子さんによれば、筆者は「他人のいいところを観察してモデリングする(取り入れる)ことが得意で、失敗しても結果が出るまで努力するタイプ」らしい。僕は他人の影響を受けやすいけれど向上心はある、と自分でも密かに思っていたので嬉しくなった。そのままでいいのだと励ましてもらった気もした。

第12回 『ハッピーカムカム』 東京都港区の結婚相談所

2019年08月06日


「代表の峰尾自らインタビューを受けます。それだけで、価値は十分におわかりいただけると思います」

 本連載は「こんかつ山」に登録した結婚相談所の中で、筆者によるインタビューを希望する相談所を訪れている。事前に冒頭のような自信に満ち溢れたメッセージを送ってくれたのは、東京のハッピーカムカムだ。

 ハッピーカムカムは「ワンランク上の結婚相談所」を標榜している。しかし、年収や職業、学歴などでの入会条件は設けていない。同社の「ランク」とは会員のスペックではなくサービスの品質を指すようだ。結婚相談所における品質の第一は、短期間で納得のいく結婚ができることだろう。ハッピーカムカムはどのようにしてそれを実現しているのか。

「当社の現場には16名のスタッフがいますが、その採用基準は『他人の話を黙って3時間聞ける人』です。1時間なら簡単ですが、3時間ちゃんと聞ける人はなかなかいません」

 代表の峰尾晋一さんによれば、ハッピーカムカムの初回カウンセリングは説明や営業トークは一切しない。その人が「どういう相手と結婚したいのか」という要望を2時間にわたってひたすら聞く。

 当然、聞く側にはスキルが必要だ。例えば、「優しい人がいい」という要望があれば、具体的にどのようなシチュエーションでどんな言動をする人を「優しい」と感じるのかを徹底的に掘り下げていく。すると、自分が本当はどんな人を求めていたのかが自然と見えてくるらしい。